31 de diciembre de 2009

Feliz año nuevo 2010

Deseo a todas y todos ustedes que el año próximo esté lleno de salud y felicidad; que les permita dar pasos adelante en sus proyectos e ilusiones y que, dentro de un año exacto, puedan hacer recuento de todo lo bueno que les ha dejado el año.

¡Saludos cordiales!

19 de diciembre de 2009

Nuestra posición en el espacio y en el tiempo

Este increíble video, de apenas 6:31 minutos, es producido por el Museo Americano de Historia Natural. Comenzando con una perspectiva de los Himalayas, nos transporta por el espacio y el tiempo hasta el confín del universo conocido, en el momento del Big Bang... y de regreso. La representación está hecha a escala precisa. Un hermoso recordatorio de que la humanidad -a veces tan arrogante y orgullosa- ocupa apenas un grano de arena y un abrir y cerrar de ojos en la inmensa vastedad del cosmos y del tiempo.


Fuente: The Known Universe.

Para mi, es también una grandiosa introducción al libro que acabo de recibir, "The Fabric of the Cosmos", por Brian Green.

15 de diciembre de 2009

Nueva versión 3 de Mozilla Thunderbird

Acaba de ser liberada la versión 3 del popular software libre de correo electrónico Mozilla Thunderbird, con pestañas (estilo Firefox), búsqueda mejorada y archivado de mensajes.

De acuerdo con el sitio web,
"Las pestañas de Thunderbird 3 te permiten visualizar mensajes en pestañas separadas para que puedas pasar rápidamente de uno a otro.

Los resultados de la búsqueda se abren también en una nueva pestaña. Las nuevas herramientas como la línea de tiempo y las capacidades de filtrado te ayudarán a encontrar rápidamente el mensaje que buscás, así sea uno de ayer, del mes pasado o de hace muchos años."
Nota posterior: De Lifehacker.com, "Make Thunderbird 3 Your Ultimate Online/Offline Message Hub". (16/12/09).

10 de diciembre de 2009

TSE desecha voto electrónico por razones de costo

Según informa hoy el diario Extra, el Tribunal Supremo de Elecciones ha descartado aplicar el sistema de voto electrónico en las próximas elecciones, ya que su implantación requeriría de al menos $20 millones.

El Presidente de ese organismo indicó que es de mayor prioridad para el TSE la puesta en marcha del proyecto de modernización de la cédula de identidad, que continuar con el programa de voto electrónico.

26 de noviembre de 2009

El mejor software gratuito para PCs

Desde que migré de mi anterior sitio web a este blog, había dejado de actualizar la lista del mejor software gratuito para Windows que solía publicar religiosamente. ;-)

Por eso me alegró mucho que LifeHacker sacara hoy, con motivo del Día de Acción de Gracias, un listado -compilado a partir de los votos de sus visitantes- de lo que consideran las mejores aplicaciones gratuitas (¡el #1: Firefox, obviamente!). Lo encuentran en "61 Free Apps We're Most Thankful For". Repasándolo, compruebo con satisfacción que ya estoy usando una gran cantidad de ellas. :-)

En todo caso, recomiendo también tener siempre presente el sitio "Gizmo's Freeware Reviews", en el que se puede encontrar igualmente una gran cantidad de maravillas informáticas, que valen exactamente $0 (¡un precio inmejorable!).

17 de noviembre de 2009

Compras públicas electrónicas y firma digital

El próximo martes 24, a las 9:00 a.m., estaré impartiendo la charla "Seguridad de las compras públicas electrónicas: la firma digital", en el Colegio de Abogados. Lo anterior como parte del Congreso Iberoamericano de Derecho Público y Administrativo titulado "Contratación pública electrónica y los límites del control público".

El programa completo del evento aparece en La Nación (impresa) del día de hoy.

Se extiende el uso de la firma digital

A los bancos Central y Popular, que ya habían iniciado la entrega de certificados digitales a sus clientes, se suma ahora el BAC San José. Por su parte, el Banco Nacional está autorizado y ya adjudicó la compra de 2.000 tarjetas, mientras que el Banco de Costa Rica, Bancrédito, BCT y Mutual Alajuela apuran sus propios planes.

Así informa hoy La Nación en "Central, Popular y BAC San José ofrecen tarjetas digitales".

12 de noviembre de 2009

Poder Judicial costarricense introduce la firma digital en dictámenes médico forenses

Reproduzco el boletín de prensa que recibí esta tarde del Ministerio de Ciencia y Tecnología:
"FIRMA DIGITAL AVANZA

· Desde este lunes el país cuenta con novedoso sistema informático en patología forense.

San José, 10 de noviembre, 2009. Gracias a este nuevo sistema informático implementado en Patología Forense, el cual utiliza la firma digital, Costa Rica ahora podrá tramitar dictámenes médicos legales, los cuales serán enviados a la autoridad judicial que investiga el delito.

'Dar un mejor servicio, más ágil, práctico y proveer a la autoridad judicial el dictamen electrónicamente hace que se eliminen los tiempos de traslado de la documentación física a las oficinas judiciales, permitiendo tener el dictamen en pocos minutos', explicó Oscar Solis, Director de la Dirección de Certificadores de Firma Digital.

Es fundamental para el desarrollo de la firma digital en nuestro país, que sigamos el ejemplo que nos da el Poder Judicial con la implementación de este Sistema, ya que es necesario que tanto el sector público como el privado desarrollemos aplicaciones que usen firma digital para que esta herramienta se pueda ir masificando.

El objetivo del sistema es la automatización de los procesos de la sección de Patología Forense, los cuales involucran el ingreso de un cuerpo, la información fotográfica y los datos de la autopsia (pesos de órganos, lesiones, heridas, asfixias y finalmente la atención a los usuarios finales).

Las ventajas al usar firma digital, según Luis Paulino Mora, Presidente de la Corte Suprema de Justicia, es satisfacer el mandato constitucional de justicia pronta y cumplida. 'Creo que eliminar el papel es otra de las grandes ventajas del sistema y realizar un proceso donde se tenga información de salud pública que permita conocer el comportamiento de la población', manifestó Mora.

Para el Ministerio de Ciencia y Tecnología, sin duda alguna, este es un gran paso que da el país en materia de Firma Digital."

11 de noviembre de 2009

10 de noviembre de 2009

¡Feliz quinto cumpleaños, Firefox!

El navegador web Mozilla Firefox está cumpliendo cinco añitos.

En este artículo, "Happy Birthday: A Look Back at Five Years of Firefox" hay una excelente retrospectiva de su proceso de desarrollo, desde la fase beta hasta la actual versión 3.5.5.

4 de noviembre de 2009

Mesa redonda sobre delitos informáticos

El Colegio de Abogados de Costa Rica y PROSIC invitan a la mesa redonda "Delitos informaticos: necesidad de nuevas formas de regulacion".

Expositores:
  • Dr. Carlos Chinchilla Sandí. Magistrado de la Sala Tercera de lo Penal
  • Lic. Juan José Obando Peralta. Profesor de Derecho Informático
  • Msr. Christian Hess Araya. Juez del Tribunal Contencioso Administrativo
  • Dr. Alfredo Chirino Sánchez. Juez de Casación del Tribunal del II Circuito Judicial
  • Moderadora: Msc. Rocío Cerdas Quesada. Tesorera de la Junta Directiva del Colegio de Abogados
También habrá presentación de los resultados del estudio de la e-abogacía en Costa Rica, a cargo de PROSIC.

Martes 10 de noviembre del 2009, 5:00 p. m., auditorio "Dr. Pablo Casafont Romero" del Colegio de Abogados. Actividad gratuita y abierta a todo público. Confirmar asistencia los correos: dianny.hernandez@ucr.ac.cr o bien alejandro.rodriguezsolis@ucr.ac.cr.

¿Le agradan los abrigos de piel natural?

En ese caso, le recomiendo este video, que muestra cómo se desolla en China a los animales para suplir al mercado mundial de pieles.

ADVERTENCIA PREVIA: este es, posiblemente, uno de los videos más fuertes e impactantes que haya visto en su vida. Si es una persona sensible frente al maltrato de animales, NO LO VEA.

Fuente: "A Shocking Look Inside Chinese Fur Farms".

3 de noviembre de 2009

TEDH: Crucifijo en las aulas viola derechos humanos

Varios medios de prensa internacionales informan hoy que el Tribunal Europeo de Derechos Humanos, con sede en Estrasburgo, ha resuelto que la presencia de crucifijos en las aulas escolares violenta los derechos de los educandos. El fallo obedece a la demanda interpuesta por Soile Lautsi, una ciudadana italiana, quien había pedido -sin éxito- al instituto estatal en el que estudiaban sus dos hijos, que quitara los crucifijos de las clases.

El gobierno italiano, que resultó condenado, ha anunciado que recurrirá el fallo.

2 de noviembre de 2009

Proyectos de ley interesantes

Recientemente han aparecido en La Gaceta dos proyectos de ley que merecen atención. En primer lugar, el viernes pasado salió un proyecto de ley de "Utilización de tecnologías de información y comunicación en las instituciones del Estado", expediente Nº 17.520.

Por otra parte, hoy se publica un nuevo proyecto de "Código Penal", expediente Nº 17.514, que -a primera vista, al menos- contiene varias previsiones importantes en materia de derecho informático. Entre las que he podido revisar hasta ahora, encuentro:
  • Un Título IV, sobre "Delitos contra el ámbito de intimidad y la autodeterminación informativa".
  • Una nueva modalidad de hurto agravado, que se comete "Cuando se realice por medio de la manipulación de datos o de la intervención en soportes de información electrónicos, magnéticos o de otras tecnologías".
  • Un nuevo tipo de daño agravado, "Cuando recaiga sobre documentos, archivos electrónicos, magnéticos o de nuevas tecnologías, programas de computadora o sus bases de datos; o los componentes de los aparatos, máquinas o accesorios que apoyan el funcionamiento de sistemas informáticos".
  • La publicación de ofensas, que se configura cuando "se realice con publicidad por medio de la imprenta, la televisión, la radiodifusión, redes de información o por cualquier otro medio de eficacia semejante".
  • Estafa agravada, "cuando se realice mediante manipulación que interfiera el resultado de un procesamiento o transmisión informática de datos". Y,
  • Fraude informático, que sanciona "a la persona que, con la intención de procurar u obtener un beneficio patrimonial para sí o para un tercero, influya en el procesamiento o el resultado de los datos de un sistema de cómputo, mediante programación, empleo de datos falsos o incompletos, uso indebido de datos o cualquier otra acción que incida en el proceso de los datos del sistema".

31 de octubre de 2009

Principios del humanismo secular

Publicado en la sección Página Quince de La Nación de hoy (ver publicación)

¿Será cierto –como se ha dicho aquí mismo– que una persona que elige no regir su vida por los cánones de una religión es, necesariamente, alguien sin valores, poseído de un “relativismo moral” en el que todo se vale? La respuesta es un claro no, al menos para el caso de quien opta por adherirse a los principios del humanismo secular.

¿Qué es eso? Paul Kurtz, filósofo estadounidense, se dio a la tarea de sintetizar lo que llama “Las Afirmaciones del Humanismo” para el Council for Secular Humanism. Las traduzco y adapto como sigue:
  • Los humanistas seculares estamos comprometidos con la aplicación de la razón y de la ciencia a la comprensión del universo y a la solución de los problemas humanos.
  • Deploramos los intentos de denigrar la inteligencia humana; de intentar explicar el mundo en términos sobrenaturales y de buscar salvación más allá de la naturaleza.
  • Creemos que los descubrimientos científicos y la tecnología pueden contribuir al mejoramiento de la vida humana.
  • Creemos en una sociedad abierta y pluralista, así como que la democracia es la mejor garantía de protección de los derechos humanos frente a élites autoritarias y mayorías represivas.
  • Estamos comprometidos con el principio de separación de Estado y religión.
  • Cultivamos las artes de la negociación y el compromiso como vías para resolver las divergencias y alcanzar el mutuo entendimiento.
  • Estamos identificados con la justicia y la equidad social y con la eliminación de la discriminación y de la intolerancia.
  • Creemos en apoyar a las personas desaventajadas y a los minusválidos, para que puedan ayudarse a sí mismos.
  • Intentamos trascender divisionistas lealtades basadas en raza, religión, género, nacionalidad, credo, clase, orientación sexual o etnia y nos esforzamos por trabajar juntos por el bien común de la humanidad.
  • Deseamos proteger y enriquecer el planeta, preservarlo para las futuras generaciones y evitar infligir sufrimientos innecesarios a otras especies.
  • Creemos en disfrutar la vida aquí y ahora, así como en desarrollar nuestros talentos creativos al máximo.
  • Creemos en el cultivo de la excelencia moral.
  • Respetamos el derecho a la privacidad. Se debe permitir a los adultos satisfacer sus aspiraciones, expresar sus preferencias sexuales, ejercitar su libertad reproductiva, tener acceso informado a cuidados de salud integrales y morir con dignidad.
  • Creemos en los estándares morales comunes: altruismo, integridad, honestidad, veracidad, responsabilidad. La ética humanista está abierta a la crítica racional. Existen estándares normativos que descubrimos juntos. Los principios morales se evalúan por sus consecuencias.
  • Estamos profundamente identificados con la educación moral de nuestras niñas y niños. Deseamos cultivar en ellos la razón y la compasión.
  • Nos estimulan las artes tanto como las ciencias.
  • Somos ciudadanos del universo y nos emocionan los descubrimientos que vendrán en el cosmos.
  • Somos escépticos de afirmaciones de conocimientos no verificados; estamos abiertos a nuevas ideas y procuramos nuevos rumbos para nuestro pensamiento.
  • Postulamos al humanismo como una alternativa realista frente a teologías de desesperanza y a ideologías de violencia; y como fuente de rico significado personal y satisfacción genuina en el servicio a los demás.
  • Creemos en el optimismo en vez del pesimismo; esperanza en vez de desesperanza; aprendizaje en vez de dogmas; verdad en vez de ignorancia; alegría en vez de culpa o pecado; tolerancia en vez de miedo; amor en vez de odio; compasión por sobre egoísmo; belleza en vez de fealdad y razón en vez de fe ciega o irracionalidad.
  • Creemos en la más plena realización de lo mejor y más noble de que somos capaces como seres humanos.
Un humanista secular no aplica principios como estos a cambio de un premio en otra vida, ni –menos aun– por miedo a una condena eterna. Lo hace previa decisión racional de que son intrínsecamente correctos. Y de que intentar practicarlos realmente puede convertirnos en mejores personas.

Notas posteriores:
  • El Dr. Kurtz ha grabado recientemente un "podcast" en el que, en sus propias palabras (¡y con inconfundible acento neoyorkino!), ahonda en el concepto de humanismo secular: "What is secular humanism?" (duración: 1 hora). (12/11/2009).
  • En el diario La Nación, don Enrique Gomáriz escribe "Humanismo compartido", que hace referencia a mi artículo. (1/12/2009).

29 de octubre de 2009

EE.UU. se opone a resolución contra difamación de las religiones

Informa MSNBC que la Secretaria de Estado de EE.UU., Hillary Clinton, se ha pronunciado de manera categórica en contra de que la Organización de las Naciones Unidas (ONU) adopte nuevamente una resolución contra la difamación de las religiones, impulsada por una coalición de países islámicos.

A este tema me referí en marzo pasado en "La nueva Inquisición". Espero fervientemente que esta valerosa posición de la administración Obama sirva para que nuestro país también abandone su actitud de abstencionismo del pasado y se inserte firmemente en el bloque de naciones defensoras de la libertad de expresión.

27 de octubre de 2009

Condenan por fraude a la Cienciología

Informa la BBC que "Un tribunal en Francia encontró culpable de 'fraude organizado' a la iglesia de la Cienciología, un polémico culto originado en Estados Unidos que cuenta con varias personalidades de Hollywood entre sus fieles."

Agrega: "El caso fue presentado por dos ex miembros que dijeron que fueron embaucados para gastar decenas de miles de dólares en pruebas de personalidad, curas de vitaminas, sesiones de sauna y 'paquetes de purificación'."

19 de octubre de 2009

Y dale con el "diseño inteligente"...

Hoy recibí un documento que contiene los mismos cansados argumentos de los proponentes del "diseño inteligente" en contra de la teoría de la evolución por selección natural. Que "es solo una hipótesis", que "no es una teoría científica porque no se puede probar", etc., etc.

Esta fue mi respuesta:
"Estimado don [nombre omitido]:

Al igual que usted, yo también he sido incluido en este intercambio sin haberlo solicitado, pero, a diferencia suya, me confieso menos optimista de que pueda dar paso a alguna clase de diálogo fecundo. Por ende, responderé solamente una vez a los argumentos planteados. No tengo ni el tiempo ni la disposición para entrar en un interminable toma y daca sobre el tema, recomendando a quien desee profundizar en las ideas que siguen que se refiera a la abundante literatura científica existente.

Comienzo, pues, con unas reflexiones puntuales de carácter introductorio:
  • En ciencia existen hechos, hipótesis, teorías y leyes.
  • Una teoría, pues, no es lo mismo que una hipótesis. Esta última representa un estadio inferior del conocimiento científico y surge cuando se ofrece una explicación puramente tentativa para ciertos hechos observados. Su propósito es servir como orientador para la búsqueda de más y mejores datos, por medio de la observación y la experimentación, que -una vez obtenidos- servirán para confirmar o descartar la hipótesis propuesta y sugerir futuras avenidas de investigación.
  • Cuando se logra determinar que una hipótesis explica exitosamente todos los hechos observados sin excepción, al punto de que es incluso capaz de predecir correctamente los resultados de observaciones futuras y, además, logra resistir los más ingentes esfuerzos por encontrar errores o debilidades fácticas o lógicas en su formulación (a lo cual se llama "falsificación"), puede ascender a la categoría de teoría.
  • Así pues, cuando se habla de una teoría científica (como, por ejemplo, la teoría de la relatividad general o especial), se quiere decir que estamos ante lo que la comunidad científica considera como la mejor explicación disponible hasta el momento para determinados hechos observados en el mundo natural.
  • No obstante, ninguna teoría científica tiene el carácter de verdad incontrovertible o inmodificable. Bastaría con que se logre observar un hecho que contradiga la teoría para que ésta deba ser revisada o incluso descartada, en búsqueda de otra que explique mejor tanto los hechos previamente observados como los nuevos y que resista al proceso de falsificación. En esto no hay espacio de negociación: la vieja teoría será desechada, sin importar qué tan antigua o apreciada sea, ni quién la propuso originalmente.
Dicho lo anterior, se puede afirmar lo siguiente:
  • "Evolución" y "teoría de la evolución" no son lo mismo. Veamos:
  • La evolución es una realidad fáctica, no una hipótesis ni una teoría. Esto es así, porque "evolución" es simplemente el nombre colectivo que se da a un conjunto de hechos observables, relativos a la manera en la que nuevas especies vivas se originan a partir de otras preexistentes. Ese proceso se puede constatar tanto en formas de vida prehistórica (por ejemplo, examinando el registro fósil) como en las especies contemporáneas (por ejemplo, analizando el modo en que las bacterias desarrollan resistencia a los antibióticos).
  • Por otra parte, la "teoría de la evolución por medio de la selección natural" -como lo indica su nombre- es una teoría, en el sentido ya descrito. Es decir, se trata de la mejor explicación de que se dispone hasta ahora para ese hecho observable que es la evolución. Dicha teoría se corresponde plenamente con los datos y ha sido capaz de predecir exitosamente observaciones realizadas después de su formulación. Además, ha superado todo intento de someterla a prueba. Por eso posee la autoridad científica que tiene.
  • La teoría de la evolución por medio de la selección natural (en lo sucesivo, "teoría de la evolución") postula la existencia de un mecanismo -la selección natural- que nos permite entender la diversidad actual de la vida, por medio de la transmisión hereditaria de ciertos cambios que permiten a una determinada forma de vida adaptarse mejor y sobrevivir en el medio en que vive; cambios que se acumulan lentamente en el tiempo dando origen a nuevas especies. Es el resultado de un proceso de investigación y razonamiento científico que alcanzó su madurez expresiva en los trabajos de Alfred Russel Wallace y, sobre todo, de Charles Darwin; proceso que ha sido continuado por múltiples científicos hasta el día de hoy.
  • Al igual que cualquier otra, la teoría de la evolución no se puede considerar una verdad irrebatible o inimpugnable. La observación de hechos que la contradigan, o el surgimiento de otra teoría superior, provocaría que la primera sea irremediablemente revisada o descartada. Hasta ahora, sin embargo, no ha sucedido tal cosa.
  • Ninguna de las modalidades de creacionismo (incluyendo al llamado "diseño inteligente") ha sido capaz de erigirse en alternativa -científica, al menos- a la teoría de la evolución. Esto es así simplemente porque carecen de los atributos requeridos para alcanzar el rango de teoría científica. En efecto, no han sido capaces de probar la existencia de un mecanismo sustitutivo de la selección natural que explique de mejor manera la diversidad de la vida y que sea susceptible de ser sometido a prueba. En particular, los proponentes del "diseño inteligente" solamente se han concentrado en buscar -sin éxito hasta ahora- hechos que contradigan a la teoría de la evolución, recurriendo a veces a argumentos (como el de la supuesta "complejidad irreducible" del ojo) que incluso el propio Darwin previó y respondió. Desde luego, aun cuando los encontraran, eso solamente haría que aquélla deba ser revisada o descartada; de ninguna manera implicaría que su "explicación alterna" sea automáticamente correcta o verdadera: para eso haría falta recabar y presentar pruebas convincentes. Su incapacidad para hacerlo es la causa principal de que el diseño inteligente no sea tomado con seriedad por la comunidad científica internacional.
  • La teoría de la evolución no explica -y nunca ha pretendido explicar- el origen de la vida. Solo persigue esclarecer la diversidad de formas vivientes, a partir de otras anteriores. El tema del origen de la vida (que, repito, es diferente al de la evolución) es una interrogante abierta, como cualquier científico honesto admitirá sin reservas. No podemos saber si esta interrogante será contestada algún día; por desgracia, después de tanto tiempo se dispone de muy poca evidencia observable que permita someter a prueba las hipótesis formuladas al respecto. Sin embargo, esto solamente implica que nuestro conocimiento actual es insuficiente; no que la respuesta correcta al dilema sea ajena a la ciencia. En efecto, no hay motivo para asumir que, si algún día se descubre la explicación del enigma del origen de la vida, ésta no deba ser otra cosa más que una explicación completamente natural.
Cordiales saludos,

Christian Hess Araya"

Nota posterior:

18 de octubre de 2009

Uso de firma digital comienza a extenderse en el país

"No solo en trámites bancarios puede usarse la firma digital", en La Nación de hoy.

Esto coincide con algo que he venido tratando de explicar en algunos círculos: no hay que esperar a que las entidades públicas desarrollen nuevos sistemas para encontrarle aplicación práctica a la firma digital; ahora mismo es posible emplearla provechosamente con todas aquellas aplicaciones ampliamente difundidas que ya incorporan soporte para esta tecnología: software de correo electrónico, procesadores de texto, etc.

17 de octubre de 2009

Un hombre que desea vivir de acuerdo con la Palabra

Esto me llegó hoy por correo. Demuestra, a las claras, cuál es el problema de que algunos pretendan que, en pleno siglo XXI, debamos guiar nuestras vidas por reglas fijadas por unos pastores analfabetas que vivieron hace veinticinco siglos:
"En su programa de radio [Vermont, EE.UU.], la Dra. Laura Schlesinger afirmó que, como judía ortodoxa, la homosexualidad es una abominación de acuerdo a Levítico 18:22, y no puede ser perdonada bajo ninguna circunstancia. La siguiente respuesta es una carta abierta a la Dra. Laura, escrita por un residente de Estados Unidos, la cual fue publicada en Internet. Es divertida, así como informativa:

=============

Querida Dra. Laura:

Gracias por sus grandes esfuerzos para educar a las personas con respecto a la ley de Dios. He aprendido mucho con tu programa y he intentado compartir lo que sé con la mayor cantidad de personas, simplemente les recuerdo que en Levítico 18:22 claramente se establece que la homosexualidad es una abominación. Y fin del debate.

Sin embargo, necesito su consejo con respecto a otros elementos de la leyes de Dios y como seguirlas.

1. En Levítico 25:44 se afirma que puedo tener esclavos, tanto varones como mujeres , siempre y cuando sean adquiridos de naciones vecinas. Un amigo mío dice que esto se aplica a mexicanos, pero no a canadienses. ¿Podría aclararlo? ¿Por qué no puedo tener canadienses?

2. Me gustaría vender a mi hija como esclava, como se permite en Éxodo 21:7. En estos tiempos, ¿cuánto cree que sería un buen precio por ella?

3. Sé que no me es permitido tocar a una mujer mientras que esté en su período impuro de menstruación -Levítico 15:19-24-. El problema es: ¿cómo saberlo? He intentado preguntar, pero la mayoría de las mujeres lo considera ofensivo.

4. Cuando quemo un novillo en el altar como sacrificio, sé que este crea un olor placentero para el Señor -Levítico 1:9-. El problema es por mis vecinos. Ellos dicen que el olor no les agrada. ¿Debo castigarlos?

5. Tengo un vecino que insiste en trabajar en el Sabbat. En Éxodo 35:2 claramente se establece que deberá ser castigado con la muerte. ¿Estoy moralmente obligado a matarlo yo mismo o debería pedirle a la policía que lo haga?

6. Un amigo mío siente que aunque comer mariscos [que carecen de aletas y escamas] es una abominación -Levítico 11:10- esta es una abominación menor que la homosexualidad. No estoy de acuerdo. ¿Puede arbitrar esto? ¿Existen "grados de abominación"?

7. En Levítico 21:20 se estipula que no puedo acercarme al altar de Dios si tengo algún defecto en mi visión. Tengo que admitir que uso lentes para leer. ¿Tiene que ser mi visión 20/20 o hay algún margen de maniobra?

8. La mayoría de mis amigos varones tienen su cabello recortado, incluyendo el cabello alrededor de sus sienes, aunque ello está expresamente prohibido por Levítico 19:27. ¿Cómo deberían morir?

9. Sé por Levítico 11:6-8 que tocar la piel de un cerdo muerto me hace impuro, ¿puedo jugar fútbol americano si uso guantes?

10. Mi tío tiene una granja. Él viola Levítico 19:19 porque planta dos diferentes cosechas en un mismo campo, y también mi esposa porque usa ropas hechas de dos materiales diversos (una mezcla de algodón y poliéster). Él también tiene la tendencia de maldecir y blasfemar mucho. ¿Es realmente necesario molestarme en reunir a todo el pueblo para matarlos a pedradas? Levítico 24:10-16. ¿No podríamos solamente quemarlos hasta morir como un asunto familiar privado, como hacemos con las personas que duermen con sus suegras? (Levítico 20:14)

Sé que usted ha estudiado estas cosas exhaustivamente y así dispone de considerable experiencia en tales asuntos, así que estoy confiado que puede ayudarme. Gracias de nuevo por recordarnos que la palabra de Dios es eterna e inmutable.

Su adorado admirador.

J. Kent Ashcraft"

13 de octubre de 2009

¿Cuál es el origen del altruismo?

¿Es el altruismo -el impulso de hacer el bien a otros- una cualidad exclusivamente humana... quizás el resultado de un sentimiento implantado en nosotros por alguna inteligencia superior? ¿O tendrá un origen completamente natural, de manera que se trata de un impulso que podemos identificar incluso en otras especies animales?

Vean este video y juzguen ustedes mismos(as):

9 de octubre de 2009

¿Un Colegio de pseudocientíficos y afines?

Hoy, en La Gaceta N° 197, viene publicado el texto sustitutivo del proyecto de "Ley orgánica del Colegio de Profesionales en Medicinas Alternativas". Atención a esto en el artículo 4:
"Para efectos de la presente Ley, se entienden como medicinas alternativas: la Medicina Tradicional China, la Medicina Ayurvédica y la Medicina Unami.

Se entienden como terapias alternativas:

a) Aromaterapia: Terapia basada en el uso de aromas de algunas plantas medicinales.

b) Digitopuntura o Acupresión: Técnica que utiliza la presión de los dedos sobre puntos de los meridianos que se desean estimular.

c) Fitoterapias: Se define como herbología. (plantas medicinales, jarabes, cataplasmas, compresas, etc.).

d) Homeopatía: Se refiere al sistema de tratamiento basado en el uso de sustancias naturales altamente diluidas y dinamizadas.

e) Kinesiología: Esta técnica se usa para lograr el balance muscular y de las articulaciones con fines terapéuticos.

f) Masoterápia: Se refiere al uso de masajes para fines terapéuticos.

g) Musicoterapia: Se refiere a la utilización de la música para fines terapéuticos.

h) Reflexología: Se refiere a la terapia similar a la "digitopuntura o acupresión", limitada al área de los pies y manos.

i) Biomagnetismo: Se refiere al uso de imanes para el tratamiento de enfermedades.

j) Terapia de Jugos: Se refiere al uso de jugos de frutas y vegetales con fines terapéuticos.

k) Terapia de Vitaminas y Minerales: Es el uso de Vitaminas y Minerales de extracción natural con el fin de suplir al organismo de la falta de ellos.

l) Terapia de Alimentos: Se refiere al uso de ciertos alimentos específicos para lograr el balance de las energías del cuerpo, y se usa principalmente en la medicina Ayurveda.

m) Electroacupuntura: Es el uso de la técnica de la acupuntura para estimular o drenar los Meridianos del cuerpo humano utilizando equipo electrónico en vez de las tradicionales agujas de la Medicina China.

n) Acupuntura: Es la terapia de estimulación o drenaje de los diferentes meridianos del cuerpo humano utilizando agujas específicas para ese fin, y es una de las terapias de la Medicina China.

o) Hidroterapia: Es la utilización de aguas principalmente termales que contienen alto grado de minerales.

p) Reiki: Es la técnica de balancear las energías del cuerpo utilizando las manos del operador.

q) Terapias Florales: Es el uso de medicamentos elaborados a base de algunas flores, entre ellas las Flores de Bach, las de California, etc."
No quiero decir que todo lo que aparece en esta lista sea indudablemente un fraude (aunque todo parece indicar que al menos la homeopatía sí lo es). La gran pregunta es: ¿cuáles de estas técnicas están respaldadas por evidencia científica comprobada? Espero que al menos las y los diputados se lo cuestionen...

8 de octubre de 2009

Autorizan uso de documentos digitales en Registro Público

En La Gaceta N° 196 de hoy aparece publicado el decreto ejecutivo Nº 35488-J del 24 de agosto del 2009, que autoriza al Registro Nacional a utilizar documentos digitales tanto en la inscripción como en la certificación de actos y negocios jurídicos.

Ha quedado debidamente agregado a mi "Inventario de normativa costarricense sobre derecho informático".

7 de octubre de 2009

Próximo lunes, programa sobre Estado laico en Canal 13

El próximo lunes 12 de octubre, en el espacio "UNA Mirada" de la Universidad Nacional, en Canal 13, se transmitirá un programa de televisión que grabamos la semana pasada, con relación al tema del Estado laico y la propuesta de reforma constitucional para Costa Rica. Será a las 11 de la noche.

El espacio se repite en el Canal 15 de la UCR el lunes 19 a las 10 p. m.

6 de octubre de 2009

Científico italiano reproduce Sudario de Turín

Según la agencia noticiosa Reuters, "un científico italiano dice que ha duplicado el Sudario de Turín, un logro que él dice que prueba definitivamente que la sábana que algunos cristianos veneran como el velo funerario de Jesucristo es una falsificación medieval".

Recuérdese que la Iglesia Católica nunca ha reconocido (ni desmentido) formalmente la autenticidad del sudario.

Más detalles: "Italian scientist reproduces Shroud of Turin".

Alerta: revelan 10.000 passwords de Hotmail

El día de ayer, al menos 10.000 passwords de Hotmail fueron misteriosamente revelados en Internet. Se está recomendando a los usuarios de ese servicio que cambien los suyos, por seguridad.

Algunas de las noticias publicadas:
Notas posteriores:

1 de octubre de 2009

Microsoft Security Essentials para XP y Vista

Microsoft acaba de lanzar un paquete completo y gratuito de protección para PCs domésticas, llamado "Microsoft Security Essentials". No lo he instalado ni usado aun, pero definitivamente pienso hacerlo tan pronto sea posible.

Más información aquí.

18 de septiembre de 2009

Banco Popular incursiona en firma digital

De acuerdo con lo que informan esta mañana La Nación, La República y el diario Extra, el Banco Popular y de Desarrollo Comunal es la primera entidad del país en poner en uso activo los certificados y firmas digitales. ¡Un gran paso adelante que ojalá otros bancos y entes sigan pronto!

14 de septiembre de 2009

Desencuentros (y posibles encuentros)

Luego de mi artículo en La Nación del 3/9/09 y la presentación del proyecto de reforma de los artículos 75 y 194 de la Constitución Política para impulsar un Estado laico en Costa Rica, estuve fuera del país por unos días. A la distancia, fui siguiendo las reacciones en torno a la propuesta, con creciente desánimo y sorpresa.

Digo desánimo, porque es evidente que muchos de los que han opinado en contra (comenzando por algunos representantes de la Iglesia Católica, que suele ser más pausada y prudente) lo han hecho sin conocer la propuesta ni sus fundamentos. El proyecto es el resultado de muchos meses de investigación y discusión, así como de consultas a distinguidos constitucionalistas nacionales, no el fruto de una ocurrencia o improvisación.

Y digo desánimo, además, porque muchas de las reacciones han sido puramente hepáticas, sustituyendo el razonamiento de buena fe por la descalificación personal.

Por otra parte, mi sorpresa se origina en que la oposición más agresiva ha surgido en torno a la reforma del artículo 194 (juramento constitucional), en vez de la del 75 (confesionalidad del Estado y libertad religiosa), la cual ha tenido diversa y calificada aceptación. Pero eso al mismo tiempo me ha tomado por sorpresa, porque no logro comprender cómo se puede estar a favor de la neutralidad religiosa del Estado, oponiéndose -a la vez- a cambiar el hecho de que ese mismo Estado actualmente obligue a quienes asumen cargos públicos a tomar un juramento de carácter religioso, en vez de uno neutral.

El colmo, sin embargo, ha sido leer que en la iniciativa de reforma del juramento constitucional algunos vean oscuras e inconfesables intenciones, tales como "desahuciar a Dios" de Costa Rica. Si tan solo se hubiese estudiado la exposición de motivos del proyecto, se habría encontrado una explicación perfectamente razonable para la redacción alterna propuesta. En efecto, allí se explica que del texto actual ("Juráis a Dios y prometéis a la Patria…", etc.) se desprende "que solamente aquellos creyentes en la idea de un Dios unipersonal pueden ser funcionarios públicos, pues a quienes se adhieran a credos politeístas (como ciertas corrientes del hinduismo), a credos que no proclaman ninguna divinidad en particular (como el budismo) y a los no creyentes, les sería imposible jurar, si quisieran conservar intacta su ética y dignidad". Luego de recordar los problemas a los que han dado lugar los juramentos religiosos en otras latitudes, el proyecto deja en claro que su único propósito es el de encontrar "un juramento práctico que permita a cualquier costarricense ser funcionario o funcionaria pública, sin innecesarias limitaciones derivadas de sus creencias religiosas, o ausencia de ellas".

Así pues, de ninguna manera se pretende que persona alguna abjure o niegue sus creencias. Tan solo se quiso buscar un texto que constituya un "mínimo común denominador", por así decirlo, para todas las personas que deban jurar el desempeño de una función pública. Esto es importante, porque si la redacción indicada no fuese satisfactoria, pienso que ciertamente podría llegarse al mismo resultado por otras vías, tales como el "juramento mixto" que algunos han planteado, en el que el designado jure "por Dios o por sus más hondas convicciones". A esa alternativa yo personalmente no le vería ningún problema.

De manera que mi respetuosa sugerencia para quien quiera opinar acerca del proyecto es que comience por leérselo (se puede descargar desde www.estadolaico.cr). Verá que es un trabajo fundamentado. No hay duda de que la propuesta seguramente se puede mejorar, pero eso solo puede surgir de una reflexión tan seria como la que se dedicó a prepararla. Las y los diputados que apoyaron su presentación no son tontos útiles, como insultantemente se les ha calificado. Por el contrario, luego de analizarla, consideraron que la iniciativa es lo suficientemente sustantiva como para merecer un debate maduro e informado en la corriente legislativa y en el foro de la opinión pública; en vez de una sarta de epítetos y poses calculadas.

¿Es eso mucho pedir en nuestro país?

13 de septiembre de 2009

Seguimiento del proyecto de reforma constitucional

Me encuentro desde hace casi 15 días fuera del país, por lo que me ha sido un tanto difícil dar seguimiento a las reacciones que ha despertado nuestro proyecto de reforma constitucional, tanto a favor como en contra. He ido agregando al artículo original las referencias a algunas publicaciones periodísticas que he logrado encontrar. Me queda claro que la discusión allá ha sido muy fuerte.

Es obvio que muchas personas han opinado acerca del proyecto sin conocerlo. Además, en muchos casos, se ha recurrido al insulto y a la descalificación personal para oponerse a él. Esto era de esperar, pero eso no lo hace menos lamentable y doloroso. Espero que finalmente prevalezcan las opiniones racionales y la voluntad de entendimiento, incluso de quienes puedan estar en contra de la iniciativa.

Hablando se entiende la gente.

3 de septiembre de 2009

Hacia un Estado laico en Costa Rica

Este artículo apareció en la sección "Página Quince" de La Nación de hoy (ver publicación)

Con el apoyo de un grupo de diputadas y diputados de distintos partidos políticos, que han tenido la amabilidad y valentía de acogerlo, hoy será presentado a la Asamblea Legislativa un proyecto de reforma de los artículos 75 y 194 de la Constitución Política. El primero actualmente establece la confesionalidad del Estado, mientras que el segundo otorga un carácter religioso al juramento que prestan los funcionarios públicos cuando asumen su cargo.

El proyecto ha sido preparado por el “Movimiento por un Estado Laico en Costa Rica” (MELCR), una alianza informal que integra a la Escuela Ecuménica de Ciencias de la Religión de la Universidad Nacional, la Universidad Bíblica Latinoamericana, la Iglesia Luterana de Costa Rica, el Centro de Investigación y Promoción para América Central de Derechos Humanos, el Movimiento Diversidad, la Agenda Política de Mujeres, la Colectiva por el Derecho a Decidir y la Asociación Costarricense de Humanistas Seculares, así como a otras personas no organizadas formalmente que hemos venido aportando de modo individual al grupo.

La propuesta persigue dos objetivos centrales. Primero, ajustar el concepto de libertad religiosa contenido en la Constitución a la doctrina moderna del derecho internacional de los derechos humanos. Segundo, definir al Estado costarricense como laico, es decir, como un Estado que protege y garantiza la libertad religiosa, pero que se mantiene neutral en lo relativo a las elecciones que hagan los ciudadanos en esa materia; y, además, que no adopta ninguna clase de políticas públicas en función de criterios religiosos.

La primera de las normas citadas actualmente establece: “Artículo 75.- La Religión Católica, Apostólica, Romana, es la del Estado, el cual contribuye a su mantenimiento, sin impedir el libre ejercicio en la República de otros cultos que no se opongan a la moral universal ni a las buenas costumbres.” En vez de eso, proponemos que se lea así: “Artículo 75.- Toda persona es libre de adoptar y profesar una religión que sea respetuosa de los derechos humanos, o bien de no adoptar ninguna. El Estado será neutral en materia religiosa, pero garantizará el ejercicio de esta libertad, conforme a la ley.”

En cuanto al juramento constitucional, planteamos que su texto sea el siguiente: “Artículo 194.- El juramento que deben prestar las personas que sean designadas en los cargos de la función pública, según lo dispuesto en el artículo 11 de esta Constitución, es el siguiente: ‘–¿Jura por sus convicciones y promete a la Patria observar y defender la Constitución y las leyes de la República; y cumplir fielmente los deberes de su cargo?’ –Sí, juro. –Si así lo hiciere, que la Patria se lo reconozca; y si no, que ella se lo demande’.”

¿Por qué se considera necesario reformar esos artículos? El artículo 75 vigente otorga un estatus privilegiado a la religión Católica que no responde a la realidad multicultural de la Costa Rica del siglo XXI. Esa realidad, así como los compromisos internacionales adquiridos por el país en materia de derechos humanos, exigen que el Estado costarricense sea neutral en materia religiosa. La Constitución debe proteger, en un plano de respeto e igualdad, a las personas de distintos credos, así como a las personas que hayan optado por no tener ninguno.

En cuanto al artículo 194, se considera que todas las personas –con indiferencia de su afiliación religiosa, o ausencia de ella– deben poder acceder a los cargos públicos en condiciones de igualdad y dignidad. Puesto que el juramento es obligatorio para asumir una función pública, es necesario que su redacción también sea neutral en ese sentido.

Se podría preguntar si la reforma pretende perjudicar de algún modo a la Iglesia Católica o al catolicismo. La respuesta sería un claro e indudable “no”. El texto propuesto solo persigue eliminar un tratamiento privilegiado, colocando a todas las personas en un plano de igualdad frente al Estado, el cual no debería utilizar su influencia ni los recursos públicos para favorecer ni para desfavorecer a ningún credo.

Invitamos a todas y todos los costarricenses a estudiar y, ojalá, a apoyar esta iniciativa. Se puede obtener más información por medio del sitio web del MELCR, en la dirección www.estadolaico.cr. Esperamos que nos ayuden a construir un país de respeto a los derechos humanos, en el que la plena igualdad aleje de nuestras tierras los odios y conflictos que sumen en la violencia y la discriminación a otros pueblos.

Notas posteriores:

20 de agosto de 2009

Decreto de teletrabajo para mujeres embarazadas

En La Gaceta N° 162 del día de hoy aparece publicado el decreto ejecutivo N° 35434-S-MTSS del 12 de agosto del 2009, titulado "Implementación del teletrabajo en mujeres que se encuentren en estado de embarazo que presten servicios en instituciones públicas y empresas públicas del Estado y todas las empresas del sector privado".

La norma pretende contribuir al combate de la pandemia de influenza AH1N1 en ese sector vulnerable de la población y concuerda con el previamente aprobado decreto ejecutivo Nº 34704-MP-MTSS del 31 de julio del 2008, "Promoción del Teletrabajo en las Instituciones Públicas".

Ya agregué la referencia a mi "Inventario de normativa costarricense sobre derecho informático".

19 de agosto de 2009

Sitio interesante de documentales

Se trata de "Documentary Heaven", que ofrece documentales clasificados en diversas categorías temáticas. Eso sí, hay muy pocos en español.

12 de agosto de 2009

Inauguración del Sistema Nacional de Certificación Digital

Ayer, a las 4 p.m., tuvo lugar en el Banco Central el acto formal de inauguración del Sistema Nacional de Certificación Digital.

Con participación de altos funcionarios públicos (y la ausencia del señor Presidente de la República, quien -supimos después- ha contraído la influenza AH1N1), se hizo entrega de la primera tarjeta inteligente, con certificado digital incorporado, al Ministro de la Presidencia, Rodrigo Arias.

Cobertura noticiosa:
(Fotografía de La Nación.)

Juez prohíbe a Microsoft vender Word en EE.UU.

Según informa hoy la BBC, un juez estadounidense ha emitido una orden en la que le prohíbe a Microsoft vender Word, su famoso procesador de texto, en ese país. Esto en el contexto de una demanda entablada por la empresa canadiense i4i, por supuesta violación de patentes.

Según la noticia,
"El requerimiento judicial obliga al gigante fundado por Bill Gates a pagar US$290 millones en daños. A esto se añade un pago diario de US$21 millones mientras dure la disputa.

La orden prohibe 'vender, ofrecer en venta o importar a Estados Unidos' cualquier versión del programa Word que pueda abrir archivos de XML personalizados (con extensiones .xml, .docx o .docm), y debe ser cumplida en un plazo de 60 días."
Obviamente, la empresa pretende apelar la decisión vigorosamente.

11 de agosto de 2009

Hoy arranca la firma digital en Costa Rica

Cobertura de los medios noticiosos:
El gráfico que aparece a la derecha, del periódico La Nación, ilustra la operación del sistema de firma digital.

8 de agosto de 2009

Delitos informáticos impunes

Artículo publicado en la sección "Página Quince" de La Nación de hoy (ver publicación).

Nos informa La Nación del pasado 21 de julio que, luego de años de trámite infructuoso, finalmente se archivó el proyecto de reformas al Código Penal que se gestionaba bajo el expediente legislativo número 11.871. La nota destaca que la propuesta tenía 12 años en la corriente legislativa, aunque -salvo que mis datos sean incorrectos- entiendo que se publicó por primera vez en La Gaceta Nº 82 del 29 de abril de 1994, o sea que en realidad tenía más de 15 años.

Sea como fuere, una de las lamentables consecuencias que trae este hecho es que nuevamente se pierde la oportunidad de introducir en nuestro ordenamiento jurídico diversos tipos penales novedosos, que pretendían sancionar modalidades de delincuencia informática actualmente impunes en Costa Rica.

En el artículo "Un complejo panorama legal" (17/4/2002), denuncié desde estas mismas páginas que, a falta de un planteamiento cohesivo sobre la temática de los delitos informáticos que lograra producir reformas legales comprensivas y ordenadas, nuestro país había terminado con una verdadera ensalada normativa, nacida de la promulgación, primero, de una serie de leyes especiales -a veces incongruentes entre sí- y, después, de una normativa más general, pero omisa y confusa. Ese diagnóstico continúa vigente más de siete años después.

Posteriormente, en el artículo "Sabotaje informático" (14/3/2007), advertí acerca de la derogatoria tácita del tipo de "Alteración de datos y sabotaje informático" en que habría incurrido por inadvertencia nuestro legislador, ante la promulgación en el 2002 de una reforma al numeral 229 bis del Código Penal. Este hecho deplorable debilitó más aun las previsiones legales relativas a la delincuencia tecnológica en el país.

Se suma ahora a este cuadro, como decía, el archivo del proyecto de reformas al Código. Esta iniciativa, en su texto original, incluía una serie de disposiciones interesantes, relativas al tratamiento ilícito de datos personales y comunicaciones, el hurto y la estafa informática, así como el daño de hardware. Más adelante, el proyecto evolucionó durante su trámite legislativo y, hasta donde entiendo, en su versión más reciente contenía regulaciones relativas a las lesiones a la autodeterminación informativa, la publicación y reproducción de ofensas por medios electrónicos, el hurto y el fraude informático, así como los daños agravados. Sin embargo, aun se echaba de menos la inclusión de otras figuras importantes tales como la intrusión simple, el fraude fiscal informático, el sabotaje informático, la apropiación de servicios, la denegación de servicios o la usurpación de identidad. Lo malo es que, ahora, la propuesta completa queda relegada al olvido.

Ante esta situación, seguiremos, hasta nuevo aviso, desprovistos de regulaciones que sancionen conductas que, lejos de desaparecer, tienden a agravarse tanto a nivel nacional como mundial. La información es un bien jurídico valioso, pero vulnerable. Y la persecución de los delitos informáticos es ya de por sí especialmente difícil, debido a factores tales como la rapidez de su comisión, el hecho de que pueden ser realizados a distancia (lo cual les confiere una dimensión transnacional), la facilidad de encubrimiento, la comparativa indiferencia de la opinión pública, la reticencia de muchas empresas de denunciar cuando se convierten en víctimas de este tipo de ilícitos y el perfil no tradicional del sujeto activo del delito.

El hecho de que a la presente Asamblea Legislativa le reste menos de un año de vigencia, aunado a la inevitable distracción que significa la campaña electoral, no nos da mucho espacio para ser optimistas en cuanto a que las y los actuales diputados vayan a retomar el tema. No quedará más, pues, que esperar alguna nueva propuesta. Mientras tanto, múltiples conductas que ya deberían estar adecuadamente previstas y penadas, seguirán esencialmente impunes.

1 de agosto de 2009

De veras que hay adultos que son como niños

Estos dos rótulos han sido colocados recientemente en los servicios sanitarios del edificio donde trabajo, que es del Poder Judicial. Haga clic en la imagen para verla más grande.

El rótulo de la izquierda dice "Favor bajar la cadena del inodoro" (en realidad no tienen cadenas, sino palancas, pero eso es un mero tecnicismo); el de la derecha dice "No depositar el papel dentro de los orinales".

Lo triste no es que hayan puesto los rótulos, sino que se hizo necesario ponerlos, ya que -lamentablemente- hay personas que tienen poca o ninguna noción de normas elementales de higiene, cortesía y consideración hacia los demás.

Dos mitos populares (y una verdad)

Ayer leí estas tres interesantes notas en MedlinePlus, el sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de los EE.UU.:

27 de julio de 2009

¿Poderes paranormales en Tributación Directa?

Leyendo esta mañana una resolución de la Administración Tributaria de San José, me encontré esta frase que me hizo mucha gracia:
"Se puede decir en términos generales que la investigación desplegada por el órgano fiscalizador tiene por objeto el acopio de información de trascendencia tributaria que permita establecer con meridiana clarividencia la situación fiscal del contribuyente..."

26 de julio de 2009

Fotografías del reciente impacto en Júpiter

Los medios noticiosos han cubierto el fenómeno de un impacto enorme -de origen aun no determinado- que sufrió recientemente el planeta Júpiter. Aquí hay un resumen de los hechos, para quien no esté al tanto.

Pues bien, nuestro compatriota Jeudy Blanco -astrofotógrafo aficionado- obtuvo unas imágenes muy vívidas del área de impacto y las ha compartido por medio de su blog. Vale la pena verlas.

10 de julio de 2009

Cómo instalar extensiones desactualizadas en nuevas versiones de Firefox

Aunque cada nueva versión de Mozilla Firefox representa una mejora respecto de las anteriores, instalar una a veces trae el inconveniente de convertir en obsoletas a aquellas extensiones que no hayan sido oportunamente actualizadas para trabajar con la nueva versión. En este caso, Firefox deshabilita las extensiones en cuestión y perdemos su funcionalidad hasta que sus desarrolladores hagan la caridad de lanzar la correspondiente actualización.

En mi caso, instalar Firefox 3.5 significó perder dos de mis extensiones más apreciadas: CopyURL+ y Link Alert. Esto me tenía realmente desconsolado, sobre todo porque temo que la primera ha sido abandonada por sus creadores y no habrá nuevas versiones. Por fortuna, encontré la solución al dilema mientras estudiaba un artículo orientado al ambiente Linux, pero que puede ser fácilmente adaptado a otras plataformas.

Antes de continuar, dejo hecha la advertencia de que aunque esta solución funcionó a las mil maravillas con las dos extensiones citadas, podría no hacerlo con otras. Además, aplicarla podría generar consecuencias inesperadas o adversas en esos casos. Si usted decide aplicarla, lo hace bajo su cuenta y riesgo.

Pasos:

1) Obtener el archivo de instalación "xpi" de la extensión. Esto usualmente puede hacerse desde el sitio web de sus desarrolladores (que, a su vez, se puede buscar en addons.mozilla.org).

2) Todos los "xpi" son, en realidad, archivos comprimidos de tipo "zip". Ábralo usando su descompresor favorito (Winzip, en mi caso) y extraiga a algún sitio conveniente el archivo "install.rdf" que encontrará adentro.

3) Puesto que "install.rdf" es un archivo XML, ábralo con su editor XML o de texto preferido (que para mi es Notepad++) y haga una búsqueda de la cadena "maxVersion". Por ejemplo, en el caso de CopyURL+ encontré una línea que decía <em:maxversion>3.0.*</em:maxversion>

4) Cambie el número de versión ("3.0.*" en el ejemplo anterior) por "3.5.*" (sin las comillas).

5) Guarde y cierre el archivo "install.rdf" y, por medio de su aplicación zip, sustituya el que estaba adentro del archivo xpi por la versión editada.

6) Ahora abra Firefox, seleccione "Herramientas" > "Agregados" y arrastre y deje caer allí el archivo xpi. Confirme que desea instalar la extensión y, finalmente, reinicie Firefox.

Si todo sale bien, ya tendrá de vuelta la extensión o extensiones que habían sido deshabilitadas. Un último consejo: instale y utilice regularmente la "Firefox Environment Backup Extension" para conservar copias de respaldo de los archivos xpi de todas sus extensiones. Así los tendrá siempre a mano para cuando necesite realizar de nueva esta operación en el futuro.

7 de julio de 2009

¿Es Harry Potter cosa de satánicos?

¡No, es aun peor que eso! Resulta que Daniel Radcliffe, la mega-estrella juvenil que da vida a Harry en los filmes de la saga... es ateo y admira a Richard Dawkins. ;-)

¿Podrá Michael Jackson descansar en paz?

No pareciera. Dos "psíquicos", James Van Praagh y Sylvia Browne, afirman conversar regularmente con el espíritu del fallecido artista. Pero, además, según parece -y de esto se hizo eco Telenoticias de Canal 7 esta mañana- el supracitado espíritu deambula por la casa del "rey del pop".

San Ramón ahorra en grande con software libre

La Municipalidad de San Ramón ahorra $25.000 al año desde que utiliza Linux y OpenOffice.org. Artículo en La Nación de hoy.

4 de julio de 2009

¿Ya tiene el nuevo Firefox 3.5?

Desde hace algunos días está disponible la nueva versión 3.5 del navegador web Mozilla Firefox. Si no la tiene aún, puede descargarla desde www.firefox.com.

Hay un breve video (en inglés; 2:30 minutos) que ilustra las principales novedades de esta versión. Algunas mejoras son pequeñas y otras son mucho más grandes, así es que vale la pena probarla.

26 de junio de 2009

Operación Dragón... NaturallySpeaking

Hace unos pocos días adquirí una licencia del software de dictado Dragon NaturallySpeaking y, hasta ahora al menos, estoy feliz. Es impresionante lo que ha avanzado la tecnología de reconocimiento de voz. Después de un breve entrenamiento inicial, DNS reconoce sin problemas prácticamente todo lo que pronuncio. Y lo poco que no reconoce en forma correcta, se puede rectificar rápida y fácilmente, con lo cual el programa va aprendiendo y mejorando su índice de reconocimiento. Se está convirtiendo aceleradamente en una de esas aplicaciones que uno no sabe cómo podía vivir antes sin ella, especialmente en el trabajo.

La versión Standard de DNS que adquirí no incluye la función de lectura en voz alta del texto en pantalla (para eso se debe instalar una versión superior), así es que estoy en busca de algún software apropiado, preferiblemente gratuito. Ya probé Speakonia y ReadPlease 2003, que bajé desde SnapFiles. Pero pareciera que ninguno de los dos es compatible con Windows Vista, ya que el primero genera mensajes de error y el segundo ni siquiera inicia. Sigo investigando.

17 de junio de 2009

Las "fotos del Airbus accidentado de Air France"

Circula por Internet una cadena de correo electrónico, cuyo contenido les transcribo seguidamente en toda su gloria ortográfica y gramatical:
"Fotos Avión Airbus siniestrado semana pasada, tomadas al parecer, instantes antes de la tragedia

Fotos de una memory card de una cámara fotográfica encontradas entre los restos de la tragedia del vuelo de Air France . Abajo la traducción. See the shots taken inside the plane before it crashed.

Photos taken from the GOL B 737 aircraft accident in Brazil



Las dos fotos superiores se adjunta al parecer tomada por uno de los pasajeros en la B 737, después de la colisión y antes de que el avión se estrelló. Las fotos fueron recuperados de la memoria de la cámara USB. Usted nunca llega a ver fotos como ésta. En la primera foto hay un enorme agujero en el fuselaje a través de la cual se puede ver la tailplane y aleta vertical de la aeronave. En la segunda foto de uno de los pasajeros está siendo arrastrada fuera del agujero. Fotos tomadas en el interior del avión.

Estas fotos fueron encontradas en un digitales Casio Z750, en medio de los restos en la Serra do cachimbo. Aunque la cámara fue destruida, la Memory Stick se recuperó. Investigar el número de serie de la cámara, el propietario podría ser identificado como Paulo G. Muller, un actor de un teatro para niños conocida en las afueras de Porto Alegre se puede imaginar que él estaba de pie en el momento del impacto con el Legado Embraer, y durante la turbulencia logró tomar estas fotos, s egundos cola después de la pérdida de la aeronave hundió, por lo que la cámara fue encontrada cerca de la cabina. el estrés estructural probablemente arrancado los motores de distancia, la disminución de la caída de la velocidad, la protección de los elementos ctronic equipo, pero, lamentablemente, no las víctimas. Paulo Muller deja dos hijas, Beatriz y Bruna."
(Reduje el tamaño de las fotos por razones de espacio.)

El texto es obviamente demasiado ridículo como para merecer mayor comentario. Pero en caso de que alguien tenga duda acerca del verdadero origen de las "fotos", la respuesta es fácil: busquen los DVDs de la primera temporada de la serie de televisión "Lost". Vayan al episodio 2 (que corresponde a la segunda parte del "piloto" de la serie), aproximadamente a partir de los 34 minutos. ¡Voilà! :-)

Nota posterior: Hay más información (en inglés) acerca de esta farsa en el sitio Snopes.com (22/6/2009).

12 de junio de 2009

El infierno en 64 bits

Hace unas semanas compré una nueva portátil. Venía con el Windows Vista, edición de 64 bits, preinstalado y, al principio, debo confesar que me impresionó mucho con su aspecto, poder y velocidad. Me sentía como parte de la elite tecnológica y en camino de admitir que quizás la mala fama de Vista fuera injusta... hasta que comencé a instalar aplicaciones adicionales.

Primero descubrí que, a pesar de que la instalación concluía exitosamente, dos de mis utilitarios preferidos (Folder Guide y Ninotech Path Copy) no funcionaban como debían. Luego, comenzó a irritarme el sinfín de advertencias de "Windows necesita su permiso para continuar" antes de hacer prácticamente cualquier cosa (de hecho, hasta la fecha no he logrado que otro magnífico utilitario, Workrave, inicie automáticamente al encender el sistema; siempre debo pasar por un par de opciones de esas de seguridad).

Acto seguido, encontré una extraña incompatibilidad entre el software de seguridad TrueCrypt y el antivirus Norton 360 (que venía preinstalado también). Digo que "extraña", porque muchas veces he utilizado ambas aplicaciones bajo Windows XP sin ningún problema.

Entonces, para mi horror y espanto, Windows se negó a instalar los controladores necesarios para sincronizar mi teléfono Palm Centro. Quizás se entienda mejor mi angustia si digo que la Palm es el dispositivo alrededor del cual gira toda la organización de mi vida personal y laboral. Por ejemplo, desde hace años acostumbro usar Ultrasoft Money en la Palm durante la semana para ingresar datos financieros, que sincronizo los fines de semana con Microsoft Money en la PC. Así es que la perspectiva de no poder sincronizar el teléfono con la computadora era completamente inaceptable.

Una vista al sitio web de Palm confirmó mis temores: no se puede sincronizar la Palm con Vista de 64 bits por medio del cable USB. La única opción era descargar e instalar la versión 6.2 del Palm Desktop y luego sincronizar vía Bluetooth. No sonaba mal, así es que procedí por esa vía hasta el punto en que debía marcar la casilla de Bluetooth en el HotSync Manager, como mecanismo de sincronización... y la casilla no existía. Regresé al sitio de Palm y pasé alrededor de una hora en un "chat" en vivo con uno de los técnicos de soporte, quien me guió a través de un laberinto de configuración de puertos COM y otras opciones esotéricas... pero nada. Lo extraño es que la comunicación Bluetooth entre la laptop y el teléfono funcionaba perfectamente para cosas tales como enviar imágenes de uno a otro, pero no había manera de sincronizar los datos del Palm Desktop.

Seguidamente, decidí intentar hacer trampa: instalé VirtualBox y una máquina virtual de Windows XP, con la esperanza de poder sincronizar la Palm por esa vía y luego trasladar los datos necesarios al sistema anfitrión vía una carpeta compartida. No funcionó. Aparentemente, si el sistema base (o sea, Vista) no es capaz de instalar los controladores de la Palm, el sistema huesped (o sea, XP) no puede acceder a ellos tampoco.

Exasperado, opté finalmente por la opción termonuclear: aproveché que la laptop trae CDs de recuperación tanto para la versión de 64 bits de Vista como para la de 32 y sustituí la primera con la segunda. Luego, sustituí Norton 360 por la suite gratuita Comodo Internet Security.

Y ahora todo funciona perfectamente... excepto por las interminables confirmaciones de seguridad. Para superar eso, parece que habrá que esperar hasta que llegue Windows 7. :-(


Nota posterior: Para las/los más tecnológicamente orientados(as), este artículo resuelve el misterio de por qué no me funcionaban las mencionadas aplicaciones y dispositivos: "How Windows 7 / Vista 64 Support 32 bit Applications" (1/7/2009).

5 de junio de 2009

El laicismo según Saramago

En su blog personal, el escritor portugués y Premio Nobel de Literatura 1998, José Saramago, colocó ayer un breve artículo escuetamente titulado "Laicismo". Su dardo más agudo, en mi humilde criterio:
"Sería de agradecer que la Iglesia Católica Apostólica Romana dejase de meterse en lo que no es de su incumbencia, es decir, la vida civil y la vida privada de las personas. No debemos, sin embargo, sorprendernos. A la Iglesia Católica le importa poco o nada el destino de las almas, su objetivo siempre ha sido controlar los cuerpos, y el laicismo es la primera puerta por donde comienzan a escapársele esos cuerpos, y de camino los espíritus, ya que unos no van sin los otros sea donde sea."

¡Oh no, el "acercamiento de Marte a la Tierra" ataca de nuevo!

Ya me llegó el primer mensaje de este año. Está garantizado. Cada año, a medida que se acerca el mes de agosto, alguien inevitablemente te reenviará la cadena de "en agosto habrá dos lunas en el cielo", "Marte se verá del tamaño de la Luna", "nadie que esté vivo volverá a verlo", etc., etc., etc.

Este año hay que estar preparados y reenviarle al desubicado amigo/amiga (novio/novia, compañero/compañera de oficina, primo/prima, etc., etc., etc.) este par de enlaces:
Eso debería ayudar... hasta el año próximo (suspiro).

4 de junio de 2009

Contraloría anula cartel licitatorio por lesión a la neutralidad tecnológica

Informa La Prensa Libre de hoy que la Contraloría General de la República anuló el cartel de un proceso licitatorio del Ministerio de Educación Pública, bajo el argumento de que la forma en que estaba planteado conducía a una infracción del principio de neutralidad tecnológica. Ello ante un recurso de objeción planteado por el diputado Alberto Salom.
"Para dicha validación, el MEP tenía planteado un monto de ¢350 millones, pero sin tomar en cuenta más oferente que Microsoft, alegando que se trata de licencias y programas que se manejan desde 1986 de esta forma.

El cartel anulado incluye 56.865 licencias para colegios, a la vez que 6.160 para equipo de la administración del Ministerio, solo para productos Microsoft, que es con el que han trabajado desde hace más de 20 años."
Según la Contraloría:
"Las manifestaciones del MEP en contra de las argumentaciones aducidas por el recurrente, no sustentan técnicamente las razones por las cuales únicamente la marca Microsoft satisface las necesidades de la Administración pretendidas con esta contratación, ni acredita que tampoco otros proveedores puedan suministrar esa satisfacción, y teniendo presente que las licencias no son perpetuas, ello propiciará una dependencia tecnológica con un determinado proveedor -en este caso Microsoft-, toda vez que todo hace indicar que se seguirán renovando las licencias con ese proveedor, en ausencia de estudios calificados que demuestren que solamente se puede hacer con Microsoft, por no existir otros proveedores que puedan llenar tales necesidades. Ahora bien, esta División no cuestiona todos estos razonamientos de conveniencia y oportunidad que ha expuesto el MEP para no modificar las condiciones cartelarias, pero es un hecho que no se acreditan técnicamente razones suficientes del porque la plataforma debe ser Microsoft (Windows, Visio, Project, SQL Server, ISA Server, y demás licencias de software que se están solicitando), sea tal y como se explicó no se analizan alternativas de solución de acuerdo con criterios técnicos, económicos, operativos y jurídicos, así como lineamientos previamente establecidos, ni que hayan promovido su independencia de proveedores de hardware, software, instalaciones y servicios. Lo anterior significa que en el caso particular se pretende promover una licitación pública para renovar licencias de software, de modo que se abre la posibilidad de que se presenten diferentes propuestas, es por ello que no resulta válido pretender adquirir licencias de una determinada marca, como si se utilizara la excepción de oferente único, por cuanto tal actuación devendría en una burla a las reglas de la contratación administrativa, en abierto quebranto a los principios de buena fe y transparencia que rigen la materia."
(Gracias a Alejandro Herrera por facilitarme una copia de la resolución.)