29 de enero de 2009

Publicada nueva Ley de Notificaciones Judiciales

En La Gaceta Nº 20 del día de hoy aparece publicada la ley Nº 8687 del 4 de diciembre del 2008, "Ley de Notificaciones Judiciales".

Una revisión superficial indica que la Asamblea Legislativa (o, al menos, la Comisión de Asuntos Jurídicos) hizo caso omiso de los comentarios y recomendaciones que envié en octubre pasado para mejorar el proyecto, específicamente en lo relativo a notificaciones electrónicas. :-(

Estoy seguro de que mis propuestas podían ser mejoradas, pero el simple hecho de que ni siquiera fueran discutidas deja mucho que ver acerca del modo en que opera nuestro legislador. No es de sorprender, por ende, el debate actual que existe acerca de los errores cometidos en la aprobación de las reformas a la Ley de Tránsito.

28 de enero de 2009

Mesa redonda sobre firma digital (recordatorio)

COLEGIO DE ABOGADOS DE COSTA RICA

Invita
a la Mesa Redonda

RETOS Y OPORTUNIDADES DE LA FIRMA DIGITAL EN COSTA RICA

Expositores:
  • Msr. Christian Hess Araya. Letrado de Sala Constitucional
  • Lic. Oscar Solís Solís. Jefe de la Dirección de Certificadores de Firma Digital del Ministerio de Ciencia y Tecnología.
  • Mba. Carlos Melegatti Sarlo Subgerente del Banco Central.
  • MSc. Alicia Avendaño Rivera. Directora de la Secretaria Técnica de Gobierno Digital
Moderador: MSc. Edwin Aguilar Sánchez. Director de la Maestría en computación del Instituto Tecnológico de Costa Rica.

Lugar: Auditorio Pablo Casafont Romero, Colegio de Abogados. Día: 3 de febrero del 2008. Hora: 5:00 p. m. Confirmar asistencia: 2202-3625 o a vivillalobos@abogados.or.cr o bien fcamposz@abogados.or.cr. ACTIVIDAD GRATUITA y abierta al público en general.

27 de enero de 2009

Guía de bolsillo gratuita para Ubuntu

Keir Thomas ha escrito un manual que tituló "Ubuntu Pocket Guide and Reference - A concise companion for day-to-day Ubuntu use". Si lo desea, puede adquirir una copia impresa desde Amazon.com, por escasos $9.94. Pero, mejor aun, puede descargar una copia electrónica, completamente gratis, en formato PDF (2 megas).

18 de enero de 2009

Mesa redonda sobre firma digital

El próximo martes 3 de febrero, a las 5 p.m. y en el auditorio del Colegio de Abogados, estaré participando en la mesa redonda "Retos y oportunidades de la firma digital en Costa Rica".

Cuando tenga mayor información acerca de quiénes más intervendrán, la transmitiré por esta misma vía.

Nota posterior: tengo entendido que en la actividad intervendrán igualmente los señores Óscar Solís (Director de Certificadores de Firma Digital) y Carlos Melegatti (Subgerente del Banco Central). 20/1/2009.

Cómo instalar OpenOffice.org 3 en Ubuntu 8.10

Por alguna misteriosa razón, Ubuntu 8.10 ("Intrepid Ibex") incluye la versión 2.4.1 de la "suite" ofimática OpenOffice.org, en vez de la más reciente versión 3.0. Por fortuna, instalar esta última no es demasiado complejo (aunque, decididamente, es menos sencillo que en Windows...).

Los pasos son los siguientes:
  1. Descargar el paquete de instalación (versión de 32 bits)
  2. Utilizar Synaptic para desinstalar la versión 2.4.1 y todos sus paquetes relacionados
  3. Descomprimir el paquete en alguna carpeta apropiada (digamos "OpenOffice", en la carpeta personal)
  4. Abrir una ventana de terminal y cambiar a la carpeta DEBS que está debajo de la recién creada:
    $ cd ~/OpenOffice/OOO300_m9_native_packed-1_en-US.9358/DEBS
  5. Instalar OpenOffice.org:
    $ sudo dpkg -i *.deb
La última etapa es añadir los accesos necesarios al menú Aplicaciones > Oficina. Para esto, cambiamos a la subcarpeta llamada "desktop-integration" y ejecutamos el paquete openoffice.org3.0-debian-menus_3.0-9354_all.deb (por medio del mismo comando "sudo" anterior).

(Gracias a Mario Guerra, de la Lista de Software Libre de la ECCI, por la información anterior.)

Nota posterior: No podrán creer la velocidad a la que arranca OpenOffice.org luego de aplicar los consejos de "Inicio rápido, la manera definitiva de acelerar OpenOffice en Ubuntu". Mi copia de OOo no tiene habilitada la casilla de "Quickstarter" y, aun así, ¡Writer arranca en aproximadamente 3 segundos después de aplicar estos cambios! Además, parece ser que esta técnica funciona también en Windows, aunque no lo he intentado aun. (24/1/2009).

17 de enero de 2009

Votos de castidad: inefectivos (qué sorpresa...)

Según un estudio divulgado por el servicio informativo MedlinePlus, de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU., los votos de castidad no modifican la conducta sexual.

"Los adolescentes que hacen votos de castidad hasta el matrimonio no serían más propensos que sus pares a cumplirlos, pero sí menos proclives a tomar precauciones durante las relaciones sexuales", lo cual es un claro motivo de preocupación.

Añade la noticia: "A menudo, los votos de castidad son parte de los programas de educación sexual centrados en la abstinencia y cientos de iglesias, escuelas y universidades en Estados Unidos los están promoviendo."

Hace cuatro años escribí sobre el tema de la educación sexual en "El dedo en la llaga". ¿Tendremos este año, por fin, algún avance serio sobre este tema?

(Foto de appletreeblog.com)

15 de enero de 2009

Homeopatía: el fraude que se niega a morir

Hace tiempos escribí "¿Homeopatía? No, gracias", expresando mi desazón de que nada menos que la Universidad de Costa Rica estaba ofreciendo cursos libres acerca de esta conocida pseudociencia. Cuatro años después, una reciente publicación en la prensa sobre el programa de cursos libres de la UCR para 2009 demuestra que nada ha cambiado: allí está otra vez la famosa homeopatía.

Pues bien, acabo de leer "Homeopathy — Still Crazy After All These Years", por la Dra. Harriet Hall, en la revista electrónica eSkeptic. Este párrafo, que traduzco libremente, resume el problema bien:
"A pesar de la ciencia y de la razón, la homeopatía no va a desaparecer. Tiene algunas cosas realmente buenas. Cuando usted visita un homeópata, éste quiere saberlo todo sobre usted. Le dedica mucho más tiempo y atención que su médico. Escoge un tratamiento especial diseñado solo para usted. Si no funciona, tendrá alguna explicación y algo nuevo que intentar la próxima vez. Está siempre confiado de que puede ayudarle a mejorar. La homeopatía es barata. No tiene efectos secundarios. Es el placebo ideal. Es genial para los preocupados y los hipocondriacos. Es genial para esos elusivos síntomas que la medicina científica no puede diagnosticar y curar. Es inofensiva, excepto en aquellos casos en que los pacientes son persuadidos de obviar el tratamiento médico o cuando se ofrecen vacunas homeopáticas en vez de vacunas verdaderas."
En otras palabras, es difícil para la medicina científica competir con algo que se siente bien, aunque no sirva para nada en absoluto. Y si, para colmo, en Costa Rica la homeopatía recibe bendición oficial, las perspectivas son aun peores. El panorama se presenta oscuro...

Notas posteriores:

11 de enero de 2009

Refugio de perros callejeros requiere ayuda

Sé perfectamente bien que, en estos momentos, la solidaridad nacional está volcada sobre las víctimas del terremoto del jueves pasado. Pero es posible que alguno(a) de ustedes tenga también la posibilidad de aportar a favor de estos animales, por lo que les reenvío este mensaje que recibí hoy:
"Mi nombre es Vivian Rojas Binda. Les mando este correo como una llamada de auxilio, de ayuda, un S. O. S. en nombre de más de 70 perros. Hace más de un año soy voluntaria del Refugio de Perros, Cielo Verde de los Perros, ubicado en Jericó de Desamparados en San José, Costa Rica. Este lugar, se ha encargado de recoger a cientos de perros, de las calles de nuestro país, con hambre, sucios, maltratados, desnutridos... .y por más de dos años, el Refugio les ha brindado abrigo, alimento, aseo y amor.

Pero, gracias a la crisis financiera, y a las escasas donaciones que han recibido, y obvio a la nula ayuda gubernamental (ya que este Refugio es privado), cerrará sus puertas aproximadamente en un mes, y con ello, se verán obligados a aplicar la eutanasia a más de los 70 perros que allí habitan. Por una razón: ya no dan abasto. La comida escasea, el dinero para comprarla igual, los gastos médicos también han contribuido a que escasee el dinero, ya que todos los animales que allí se encuentran están vacunados y desparasitados, y a otros, se les ha recogido sumamente enfermos, y con ello, los gastos de veterinario han sido altísimos.

Quizás usted es una persona que no le gusten los animales. Y disculpe mi atrevimiento a la hora de escribirle, pero quizás, algún contacto suyo, sea todo lo contrario, y le gusten los perros y nos pueda ayudar. Yo sé mejor que nadie que tener un perro cuesta: yo tengo varios recogidos, y sé lo que se gasta en veterinario, en alimento, y el tiempo que hay que dedicarles. Pero vale la pena. Son nuestros mejores amigos, siempre estarán allí... Los trabajos van y vienen, los compañeros, los amigos, las parejas, hasta la familia... pero quien siempre ha estado allí en casa, esperándonos, sólo esperando a que llegamos, son ellos: nuestras mascotas. No piden nada más a cambio, sólo alimento, agua, un lugar calientito donde dormir, cuidado y Amor, nada más, y ellos, nos dan incondicional apoyo y ni qué decir de su cariño...

Quizás también usted en este momento no pueda adoptar un perrito, y quizás ninguno de sus contactos, pero puede ser que el contacto de uno de los contactos de un contacto suyo, sí ande buscando una mascota, ¿no lo sabe, verdad? Así que le pido, le suplico y le ruego en nombre de más de 70 bebés que he visto crecer, que por favor reenvíe este correo a TODOS sus contactos, una nunca sabe a quién le puede llegar este correo. Si tiene tiempo para mandar cadenas de chistes, o para convocar a fiestas, etc. Por favor, tenga un momentito de su tiempo para reenviar esto, ¡nada le cuesta! Más que unos clicks, unos segundos... Si una persona nos dona un saco de alimento, será un día más de vida para estos perritos, igual, si donan champú, vacunas, medicamentos, etc. Puede que usted piense que es muy poca su ayuda, pero créame: para ellos, usted es un héroe. Y si alguna persona puede adoptar un perro, no estará consiguiendo una mascota... Vá más allá, USTED ESTARA SALVANDO UNA VIDA!!!!! Será un héroe para sus hijos, y para su perro... Ellos parecieran que saben cuando los recogen o adoptan: se vuelven los animales más agradecidos y obedientes del mundo, y yo soy una testigo de ello.

Tal vez usted no tiene dinero, y no nos puede donar absolutamente nada, y con costos tiene para ir saliendo adelante con sus obligaciones, pero tiene contactos, reenvíe esto por favor!!!! O puede ser que nos quiera regalar horas de voluntariado: bañando perros, peinándolos, sacando a pasear, dándoles Amor... Ya sea por medio de dinero, horas de voluntariado, sacos de alimento, medicamentos, adoptando un perrito ó reenviando esto, usted ya estará ayudando y Dios se lo va a recompensar, independientemente de que usted sea creyente ó no, Él se lo recompensará... ya verá...

Por favor, si puede mandar esto como mensaje masivo en Hi5 se lo vamos a agradecer muchísimo, igual si lo reenvía, por favor!!!!!!!

Para ayudarnos:

Albergue, "Cielo Verde de los Perros"
Jericó, Desamparados, San José, Costa Rica.
Oficinas Centrales: 22-59-83-28
Albergue en Jericó: 25-00-07-87
Don Felipe Jiménez (Administrador General): 89-95-37-85
www. cieloverdedelosperros. org

También puede contactarme a mi para más información:
Vivian Rojas Binda
vivianrojasbinda@hotmail.com
tuhephy@gmail.com
http://caminandoenelbosque.hi5.com

MUCHISIMAS GRACIAS DE ANTEMANOOOOOOOOOOOOOO!!!!"
Dos advertencias necesarias:
  1. No conozco a ninguna de las personas mencionadas en el correo ni a la organización "Cielo Verde de los Perros".
  2. La ayuda que puedan dar vale la pena simplemente porque sí. Pueden hacer caso omiso de la parte sobre las recompensas divinas... ;-)

10 de enero de 2009

Otro e-Libro gratuito de consejos financieros

Hasta el 15 de enero está libremente disponible para descarga el libro electrónico "Suze Orman's Action Plan 2009", con recomendaciones relativas al empleo de tarjetas de crédito, administración de los ahorros, planes de retiro y más. Orman es experta en planificación financiera.

Es un archivo PDF, que se puede bajar tanto en inglés como en español.

8 de enero de 2009

Apuntes para una Constituyente

Este artículo apareció en la "Página Quince" de La Nación del 8 de enero del 2009 (ver publicación)

Está claro que el tema de una posible reforma general de la Constitución Política de 1949 es cualquier cosa menos pacífico. Algunos piden cirugía mayor reconstructiva, mientras otros sugieren cambios más o menos cosméticos. Unos sostienen que no es momento de realizar una Asamblea Constituyente, mientras otros afirman que ya hace rato debimos hacerla. ¿Quién tiene la razón? Pues, depende de qué se quiera lograr.

El quid radica en recordar que hay límites a lo que es posible realizar por medio de las reformas parciales. A partir del 2003, la Sala Constitucional ha sostenido que las normas relativas a los derechos fundamentales o a decisiones políticas trascendentales sólo pueden ser reformadas por una Asamblea Constituyente. En efecto, la Asamblea Legislativa puede ejercer la función de constituyente derivado, “siempre y cuando su actividad no afecte negativamente a los derechos fundamentales, ni al sistema político y económico, que sustancialmente se dieron los costarricenses mediante el poder constituyente”, de modo tal que “cualquier cambio en estos sentidos debe ser producto de un acuerdo que abarque un espectro político mucho mayor y mucho más independiente de los avatares político-electorales, de tal forma que su extensa aceptación social no solo sea perdurable en el tiempo, sino que sea efectivamente una manifestación de la voluntad popular” (sentencia Nº 2003-02771).

De esta suerte, si por evitar las innegables complejidades de organizar una Constituyente se recurriera a las modificaciones parciales y alguna o algunas de éstas tuviesen incidencia sobre los aspectos indicados, nos encontraríamos en el escenario de una posible declaratoria de inconstitucionalidad semejante a la que en ese momento se decretó de la reforma del artículo 132. Serían tiempo y esfuerzo perdidos. Por ende, la necesidad de una Constituyente depende de qué tan profunda sea la transformación que se quiera o se necesite. Y esto último -en mi modesta opinión- es algo que al menos vale la pena sentarse a discutir, con seriedad, madurez e inteligencia.

Ahora bien, sea cual fuere la decisión que se tome, menciono brevemente algunos aspectos que en lo personal me gustaría ver añadidos o cambiados en nuestro texto constitucional:
  • Primero -y posiblemente de mayor importancia que cualquier otra cosa- siento que la Constitución debería contener una parte dogmática inicial, cuyo propósito sea plasmar expresamente los principios fundantes de la nacionalidad e institucionalidad costarricenses (libertad, democracia, civilismo, etc.). Dicho capítulo serviría como orientador para la promulgación y posterior interpretación de cualquier norma reglamentista, tanto de la propia Constitución como, desde luego, de las normas de rango inferior.
  • Una reingeniería de la estructura y distribución de poder en el Estado, que favorezca la gobernabilidad sin sacrificar la responsabilidad ni las vías de participación y auditoría ciudadana. ¿Una modalidad de parlamentarismo? Quizás. Si, por el contrario, se optara por conservar el sistema presidencialista, entonces me gustaría ver la ampliación del período de gobierno a seis años, o, alternativamente, la reelección presidencial inmediata por un único período.
  • Instauración de la carrera parlamentaria. Me parece francamente absurdo que las y los diputados acumulen experiencia durante cuatro años y, acto seguido, deban retirarse. Esto provoca que los proyectos que hayan presentado -seguramente que algunos buenos y necesarios- queden huérfanos. Pero, de mayor importancia, me parece inconcebible que las y los ciudadanos no tengamos el poder de reelegir a los buenos diputados, así como de mandar para la casa a los malos. Esta reforma seguramente requeriría del consiguiente ajuste de la normativa electoral para elegir representantes por circunscripciones territoriales.
  • En cuanto al sistema de control de constitucionalidad y la tutela de los derechos fundamentales, creo que deberíamos dar pensamiento a la separación de la Sala Constitucional del seno del Poder Judicial, así como a la creación de una jurisdicción de tribunales de garantías para conocer de recursos de amparo y habeas corpus. Además, suprimir la consulta previa de constitucionalidad de leyes ordinarias, manteniendo la de reformas constitucionales y tratados.
  • Actualización del catálogo de derechos fundamentales. Curiosamente, nuestra Constitución actual no menciona de modo expreso algunos derechos de primera generación (como la salud). Y desde luego tampoco contempla derechos reconocidos más recientemente, como son los derivados de los avances científicos y tecnológicos; por ejemplo el derecho de autodeterminación informativa.
  • Reforma del artículo 75 y de las demás normas que establecen o suponen la confesionalidad religiosa del Estado. Si existe alguna modificación cuyo tiempo no solo ha llegado sino que, de hecho, nos está atrasando, es ésta. Mientras nuestro ordenamiento no contenga una afirmación indubitable de la laicidad del Estado, no tendremos una Constitución propia del siglo veintiuno.
  • Una reingeniería que reafirme y garantice la universalidad de nuestros sistemas de educación pública y de solidaridad social. Me refiero a todo el entramado institucional cuyo propósito es rescatar hasta al último ciudadano del oprobio de la pobreza, el analfabetismo, la insalubridad y el abandono en general. El tejido social de todo pueblo está construido a partir de lasos de solidaridad. Sin éstos, aquél se rasga: no hay paz con hambre; no hay paz sin solidaridad social. El refuerzo de esa red protectora es el mejor seguro que podemos darnos contra la desintegración.
Seguramente que no todas y todos coincidirán en cuanto a estas sugerencias. Eso está bien; si alguien tiene mejores ideas, quiero oírlas. Lo que no veo es por qué deba existir temor a discutir propuestas, ya sea como antesala de una Constituyente o bien -en cuanto sea posible- en el marco de un proceso de reformas parciales. No es el miedo lo que empuja a las naciones hacia adelante.

¿Cuál es la Costa Rica que queremos para este siglo? Y si no vamos a discutirlo ahora, ¿entonces cuándo?

7 de enero de 2009

Opinión coincidente: el delito de sabotaje informático está derogado

Primero en mi artículo "Regulaciones actuales y proyectos de reforma sobre delitos informáticos en Costa Rica" y, posteriormente, en mi comentario de prensa de hace cerca de dos años, "Sabotaje informático", informé acerca de un gazapo legislativo que puso en tela de duda la vigencia del artículo 229 bis del Código Penal, promulgado en el 2001 con el título de "Alteración de datos y sabotaje informático". Indiqué entonces que, al respecto, existían dos tesis: una que afirma que se trató de un simple error material por parte de la Asamblea Legislativa, que debe llevarnos a estimar que la norma sigue vigente; y, otra -que suscribo- en el sentido de que el tipo penal fue tácitamente derogado en el año 2002.

Pues bien, en el "Observatorio Judicial" -boletín de prensa electrónico del Poder Judicial- del día de ayer, aparece un comentario titulado "La (I)responsabilidad en el acto de legislar (a propósito de los errores en la 'nueva' Ley de Tránsito)", de la Licda. Rosaura Chinchilla Calderón, Jueza de Casación Penal de San José. En él hace el siguiente comentario:
"(Por) ley N° 8148 de 24 de octubre del 2001 se creó un artículo 229 bis denominado 'Alteración de datos y sabotaje informático' y luego, por ley Nº 8250 de 02 de mayo de 2002 se 'volvió a crear' el artículo 229 bis previendo, ahora, el abandono dañino de animales. El contenido de ambos es radicalmente diferente. Entonces, si partimos que la ley posterior deroga la anterior y en aplicación del principio de legalidad, la primera reforma, que no tenía relación con la temática abarcada en la segunda, quedó tácitamente derogada porque el legislador no supo introducir adecuadamente la segunda norma".
He agregado este nuevo dato como nota al pie del artículo original.

5 de enero de 2009

Contraloría pide agilizar comercio electrónico B2G

De acuerdo con lo que publica hoy el diario La Prensa Libre, la Contraloría General de la República pide al Gobierno agilizar uso del sistema digital para compras del Estado. Indica la noticia que "Para el ente contralor, el uso intensivo de tecnologías para la adquisición de bienes en el sector público, sea a través del programa Costaricacompr@s incluido en Gobierno Digital o Compr@ared promovido por el Ministerio de Hacienda, contribuyen el aprovechamiento de mejores precios por volumen de compra, la reducción de los costos de participación tanto para los compradores como para los proveedores, así como la transparencia en el proceso de compras públicas, al lograrse el acceso a la información de manera inmediata y en línea."

4 de enero de 2009

Imágenes del fin de año

Este pasado fin de año, tuve la suerte de hacer un par de paseos que me permitieron disfrutar un poco de las bellezas naturales de nuestro país. El martes 30 hice con mi esposa un recorrido por el Golfo de Nicoya; y, al día siguiente, fuimos a recibir el año nuevo en el Hotel Río Perlas, situado en el valle de Orosi (y con el cual, aclaro, no tengo ningún vínculo comercial).

Aquí les dejo un pequeño recuerdo fotográfico de ambos paseos:



Nota: haga clic en cada imagen para verla en un tamaño más grande. Se concede permiso para copiar las fotografías para fines exclusivamente personales y no lucrativos. Cualquier otro uso requiere de mi permiso expreso.

Trivia técnica: las cuatro imágenes fueron tomadas con una cámara digital Sony Cyber-shot DSC-H7 de 8.1 megapixeles (pero usando una resolución de 5 megapixeles). Reduje un poco de tamaño los archivos originales para hacerlos menos pesados de descargar.

1 de enero de 2009

Bienvenidos al año de Darwin

Hoy arranca con toda fuerza el ciclo de actividades académicas y conmemorativas del "Año de Darwin", dado que -como ya lo había anticipado en "La peligrosa idea de Darwin"- el 2009 marca tanto el 200 aniversario del nacimiento del gran naturalista inglés (en febrero) como el 150 aniversario de la publicación de su obra cumbre, "Acerca del origen de las especies por medio de la selección natural" (en noviembre).

Es interesante recordar que hay muchos sitios web, incluyendo a Darwin Online, donde se puede obtener más información acerca de las mencionadas actividades.

A todas y todos, un muy feliz Año Internacional de Darwin y lo mejor para el 2009.